Kalendárny rok 2017 začal pre MBK Ružomberok celkom dobre, očakávaným víťazstvom nad Popradom. Potom prišiel na rad Slovenský pohár, kde zverenky Juraja Suju vyhrali nad Nitrou, no v semifinále podľahli Good Angels Košice. Uplynulý týždeň sa našim žabkám nedarilo, a prekvapujúcom prehrali v Banskej Bystrici po predĺžení. Tento rozhovor s Jurajom Sujom sme však robili ešte pred spomínaným zápasom

Stále sa vám súčasný káder pozdáva viac ako ten z minulej sezóny? “Stopercentne áno.“

Prečo? „Stojím si za tým, pretože toto družstvo je vývoja schopné, a stále nenapĺňa svoj skutočný potenciál. Máme omladený káder, niektoré hráčky sú tu prvý rok, iné druhý.“

Zápas proti Popradu 7. januára vyhral Ružomberok o 32 bodov, napriek tomu ste boli po jeho skončení nespokojný. Prečo? „Áno, pretože prvá štvrtina bola adekvátna faktu, že išlo o prvý duel po vianočných a novoročných sviatkoch. Vynechávali sme strely, ale bolo to logické. V druhej štvrtine sme hrali výborne v obrane aj útoku, herný prejav bol dobrý. Nešlo mi však do hlavy, prečo sme v tom nepokračovali aj v druhom polčase, v tretej a štvrtej štvrtine. Za všetko hovorí výsledok 2. polčasu, len 30:24 pre Ružomberok. Preto som bol nespokojný. Myslím si totiž, že tu už neobstojí výhovorka prvého posviatočného zápasu. Náš herný prejav v druhom polčase mal vyzerať úplne inak. Mrzelo ma, že konečne sme mali šancu dať súperovi stovku, ale nepodarilo sa nám to aj kvôli pokazeným ľahkým strelám.“

Obráťme list a venujme sa vystúpeniu na finálovom turnaji Slovenského pohára. Ružomberok najprv (podľa očakávania) zdolal Nitru, no potom (znovu – podľa očakávania) prehral s majstrovskými Košicami. Zvlášť prvý polčas bol však priam katastrofálny. Čo sa stalo? „Na toto neviem odpovedať, treba sa spýtať hráčok. Nemôžem povedať, žeby prišli na zápas nepripravené či mentálne nekoncentrované. Duel sme otvorili solídne, vyhrávali sme 7:5 po troch minútach, mali sme fazónu, no potom sme, neviem prečo, odišli. Všimol som ti to už predtým, že kým hráme so silnejším súperom vyrovnaný zápas, naša hra nie je optimálna, no keď začneme prehrávať o 15-20 bodov, až vtedy zapneme naplno a hráme to, čo by sme mali.“

Druhý polčas, hlavne tretia štvrtina, však bola v podaní Ružomberka výborná… „Áno, dokonca sme z desiatich pokusov za tri body trafili sedem. Hrali sme dobre v obrane, mali sme veľa protiútokov. Proste všetko, čo v prvom polčase absentovalo, sme potom robili dobre. Sám neviem prečo. Keby som vedel, tak sa to nestane.“

Je teda konečné, delené 3.-4. miesto odrazom reálnej kvality a formy družstva, alebo mal Ružomberok v Slovenskom pohári na viac? „Netreba si klamať a stavať vzdušné zámky, je to reálny obraz súčasného stavu MBK. Treba však jasne povedať, že Košice zahrali proti nám najlepší prvý polčas v sezóne. Videl som hrať Good Angels nielen v domácej extralige, a skutočne, lepší polčas ako v pohári proti nám neukázali. Boli proste nad naše sily.“

Ako vnímate skutočnosť, že finálový turnaj pohára mal v záverečný deň na programe len finále, a úplne teda absentoval zápas o 3. miesto? „Myslím si, že celkovo tento model turnaja nie je šťastný. Po prvé sa mi nepáči systém Final Six, teda, že v ňom účinkuje šesť družstiev. Buď nech ich je osem (Final Eight), alebo štyri (dvojdňový Final Four). Bolo to už v minulosti, a tak by to malo byť aj dnes. Všetci majú rovnaké podmienky na úspech. Turnaj by sa určite mal dohrávať, z viacerých uhlov pohľadu. Prídu tam predsa najlepšie tímy, nech majú diváci zážitok, nech to v hale žije basketbalom dva či tri dni. Rozhodne by sa finálový turnaj mal hrať aj o umiestnenie, o tretie či piate miesto.“

Sústreďme sa na Ružomberok a výkonnosť kádra. Keby ste mohli menovať pozitíva, ale aj slabiny, ktoré by to boli? „Slabiny nebudem menovať z logických dôvodov. A pozitíva? Stále verím, že toto družstvo sa môže výrazne zlepšovať. Máme kvalitnú hráčku na každej pozícii. Na niektorých dokonca dve. Káder je však variabilný a má veľký potenciál.“

Okrem extraligy čaká na MBK aj dvojzápas v Stredoeurópskej lige CEWL proti Brnu a Freiburgu. Má súčasný tím formu na dve výhry, ktoré by mu zaručili postup do Final Four, možno aj z prvého miesta? „Určite áno. Naša skupina je vyrovnaná. Domnievam sa však, že obidve stretnutia budú veľmi náročné. Brnu sa v súčasnosti darí, v českej lige valcujú takmer všetko, reálne sú tretí či štvrtý najlepší tím krajiny, hrajú dobre, majú fazónu. Máme však s nimi odohraných veľa zápasov, poznáme ich silné miesta, ale aj slabiny. Duelu s Freiburgom sa budeme venovať až potom. Určite sa budú Nemky cítiť ukrivdené po zápase v Ružomberku, ktorý prehrali o tri body (50:53), a preto urobia pre výhru všetko. My však pôjdeme do súboja s jasným cieľom uspieť, či už v Brne vyhráme, alebo nie. Keďže, ako som hovoril, skupina je vyrovnaná a kvalitná, veď aj Brno aj Freiburg majú káder, stavaný pre Európsky pohár, postup z nej bude pre Ružomberok v tejto sezóne pekným výsledkom.“

Na čo v tréningovom procese v súčasnosti kladiete najväčší dôraz? „Na všetko. Snažíme sa však čo najviac zlepšovať v herných situáciách, mali sme zdravotné problémy, bolo nás 8-9, sme teraz kompletní, čo je výborne. Pracujeme na vylepšení kondičnej stránky, venujeme sa streľbe. Týždenný mikrocyklus má svoju štruktúru, ale riešime na tréningoch všetko.“

A na záver otázka, ktorú sme sa ešte vás nepýtali. Ako a kde najradšej trávite voľný čas? „Tak jednoznačne s rodinou, s dcérkou a manželkou doma, v Šamoríne. To sú pre mňa najvzácnejšie chvíle. Preto som rád, že sme cez Vianoce mohli byť všetci spolu doma niekoľko dní, nikde sme nešli, užívali sme si vzájomnú blízkosť.“